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葬儀の現場から

第132話「おひとり様」

高齢者の一人暮らしが抱える問題として、真っ先に思い浮かぶのが孤独死や孤立死の問題です。

いまこの問題は、マスコミでも沢山取り上げられています。
家族や社会との縁が薄れ、誰にも知られることなく亡くなっていく・・・。 もちろん一人暮らしをされている高齢者のすべてが社会から孤立している、孤独死や孤立死をすると言っているのではありません。
一人暮らしをしていても、積極的に地域社会に参加されている元気なお年寄りはいらっしゃいますし、そもそも自らの意思で一人暮らしを望まれる高齢者も多数いるわけで、そのような意志は大いに尊重されるべきです。
とはいえ、現実として独居老人の孤独死や孤立死は増加の傾向にあり、深刻な社会問題になっていることも事実です。

内閣府が公開している「高齢社会白書」によりますと、わが国の全世帯数は平成27年現在5036万1千世帯、その内65歳以上の高齢者のいる世帯は、2372万4千世帯と全世帯の47.1%を占めています。
この「高齢者の居る世帯」の内、「高齢者単独世帯」「高齢者夫婦のみの世帯」を併せた高齢者世帯は、1371万2千世帯で全世帯の27.2%にも達しており、前年より約50万世帯増加しているのです。
孤独死については法的な定義づけが存在しないため、公的機関による統計資料は存在しません。
しかしながら、民間会社などが調査したデータによると、一年間に4万人以上もの人たちが、人知れず亡くなっているそうです。
悲しいことにこの数字、年々増加の傾向にあり、10年後には年間10万人を越すなどという恐ろしい試算も存在しているようです。

原因が何であれ、亡くなられたご本人にとって不幸な結果であることは間違いありませんし、長い時間苦しんだ末に息を引き取ったのであればなおさらです。
ですが、ご本人だけでなく遺族や賃貸住宅の家主・管理会社・近隣住民などにも大きな影響を及ぼすことが少なくありません。

ご遺族は最後の別れが出来なかったこと、すぐに見つけてあげられなかったことに対して深い後悔の念を抱かれますし、遺体が腐敗し、その異臭によって発見されたような場合には、近隣の方にも迷惑をかけることがあるのです。

亡くなったのが賃貸住宅なら、清掃や遺品の処理、原状回復に多大な費用が掛かる場合もあります。それに次の借り手をすぐに捜すことは困難で、長期間にわたり空室となるケースも多いようです。

先日、孤独死や孤立死について考えさせられた葬儀に遭遇しました。
故人様は一人暮らし、身よりは遠くはなれた妹さんただ一人。
お一人でお住まいではありましたが、その場所は40年ものあいだ働いている仕事場の隣だったのです。
そのおかげで誰にも見つけられず何ヶ月も経つということは避けることが出来ました。 それでも倒れてから発見までには一晩かかっています。
発見されたとき、幸い呼吸があり病院へ搬送となったため、警察のお世話にならなくてすみました。そして3日後に息を引き取られたそうです。
妹様は葬儀には参列できず、後日遺骨を取りに来られることになっていました。
故人様が働いていた会社の社長様は、「長い年月会社のためによく働いてくれた、葬儀は私が出す」と涙ながらにもお話しくださり、葬儀に掛かるすべての費用を出されたのです。
葬儀当日の参列者は会社の社長夫婦と社長のご子息、それに元同僚の家族。
少ないながらも厳かに葬儀は執り行われました。

お子さんや親戚など、まわりの方に迷惑をかけたくないと、自分のできることは自分でしたいと一人暮らしをされたはずが、最終的にまわりに迷惑をかけてしまったのでは思いと違った結果になってしまうと思うのです。

そのようにならないためにも、この方のように日頃から地域とのつながりを持つことや、デイサービスなど定期的なサービスを受けておくこと、また高齢者専用の賃貸住宅に住むことなどで、孤独死や孤立死を避けることが出来るとともに、周りの方に迷惑をかけることも少しは避けることが出来るのではないかと強く感じました。

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